La diseñadora de viajes de GeoEx, Jessica Silber, ha viajado recientemente a Irán por los tesoros de Irán y regresó con su mente ampliada y su corazón estirado. Este ensayo fotográfico captura, en sus propias fotos y palabras, los aspectos más destacados de su “odisea totalmente asombrosa”.

 

Todo el mundo dice que Irán le sorprenderá (a excepción de los que dicen que estás loco por ir, y probablemente sean los más sorprendidos). Así que entré esperando que me sorprendiera, pero todavía no estaba preparada.

 

Me sorprendieron las amapolas rojas que brotaban por todo el paisaje, las montañas nevadas donde esperaba el desierto y el compromiso nacional con la poesía y la canción mística. La sorpresa más profunda de todas fue la genuina calidez de la gente. Desde Teherán hasta Tabriz hasta el pueblo más pequeño en el desierto, la gente se esforzó por expresar su agradecimiento por nuestra visita. En Yazd, el propietario de un restaurante fue tan lejos como para colocar una bandera estadounidense en nuestra mesa y estalló “The Star-Spangled Banner” de los altavoces, lo que provocó que los otros clientes se levantaran de sus asientos por respeto. Ahora, eso es sorprendente.

 

A continuación se presentan algunos de mis recuerdos favoritos:

En nuestro primer día visitamos el Palacio Golestan en Teherán. Aquí nuestro guía está explicando la vida y los tiempos de Nasser al-Din Shah en su tumba en un rincón tranquilo del palacio. El rey persa del siglo XIX fue famoso por sus visitas cortesanas a Europa, su (gran) harén y su asesinato por un revolucionario en 1896.

 

El palacio fue una agradable sorpresa, un lugar equivalente en Europa estaría lleno de turistas y palos autofotos. En cambio, estaba magníficamente tranquilo; se podía escuchar el balbuceo en las fuentes y el parloteo de los loros en lo alto.

Hice una foto a una joven pareja iraní que también paseaba por Golestan, siendo turistas. Estaban encantados de ver a un grupo de estadounidenses recorriendo su capital.

Una cosa que me sorprendió de las ciudades iraníes fue el divertido arte público. Esperaba ver muchos retratos sobrios de los Líderes Supremos, Jomeini y Khamenei, y sí, los vi. Pero no esperaba murales coloridos y esculturas caprichosas, y también vi muchos de ellos. Creo que la imagen de arriba es en realidad un anuncio, pero es un buen recordatorio de cómo las ciudades iraníes pueden ser lugares alegres, no solo sombríos.

La arquitectura islámica de Irán es deslumbrante, no sorprende. Pero hay otras religiones en Irán, y explorar sitios sagrados para el cristianismo, el zoroastrismo y el judaísmo fue un punto culminante sorpresa. La iglesia de San Esteban está a un largo viaje en automóvil desde la ciudad principal más cercana; Situada justo al otro lado de la frontera con Azerbaiyán, tiene una corte en un cañón de roca roja que se siente como uno de los archivos del tiempo.

Visitamos San Esteban en un fin de semana, y estaba ocupado. En cada esquina y patio del complejo de la iglesia, nos acercaron personas que querían darnos la bienvenida y conversar con nosotros, o tomarnos una foto con nosotros. Kathie aparece aquí con un grupo de caballeros que querían inmortalizar la visita.

 

Al principio, me sentía un poco escéptico cuando caminamos hacia Takht-e Suleiman, un sitio de Patrimonio Mundial de la Unesco con viento en la montaña. Habíamos recorrido horas a través de los paisajes de montaña para llegar allí, y al acercarte, no puedes ver mucho, excepto las migajas de las ruinas. Pero la piscina opaca, azul verdosa en el centro del sitio, formada en un cráter volcánico, puso de relieve lo magnífico y espiritual que era. “Uno de los lugares más sagrados de Irán”, dijo nuestra guía de viaje, Sylvie, y fue bastante fácil ver por qué.

Al igual que con muchos otros lugares en el norte de Irán, prácticamente tuvimos todo el sitio de Takht-e Suleiman (todas sus cámaras, túneles y templos) para que reflexionemos y exploremos. Aquí, nuestro guía nacional, Peyman, explica el templo de fuego de Zoroástricos que una vez se quemó aquí.

Ese día solo había otro grupo de turistas que visitaban las ruinas de Takht-e Suleiman, una pareja mayor que paseaba con un joven. La mujer me pidió que me tomara una foto con ella. Después de que el joven tomó la foto, la mujer apretó ambas manos entre las suyas y besó mis mejillas. No creo que nadie haya estado tan feliz de tomarme una foto conmigo en ningún otro país que haya visitado.

El servicio militar es obligatorio para la mayoría de los jóvenes en Irán. Estos dos soldados sirven su tiempo como guardias en el ruinoso templo de Anahita, una ruina preislámica en la ciudad de Kangavar, dedicada a la diosa del agua de zoroástrico.

Una mujer iraní en Kangavar ofreció pan caliente a algunos miembros de nuestro grupo. Al principio nos negamos, tratando de adherirnos a la costumbre iraní de Taarof, que gobierna la etiqueta, pero como se puede ver, finalmente el aroma del pan caliente nos venció.

Persépolis! Las ciudades antiguas no siempre han sido lo mío— en el Foro Romano, me preocupaban los gatos escuálidos que mendigaban entre las columnas—, pero este sitio es magnífico desde el primer momento. La ciudad era una capital ceremonial para los reyes aqueménides, construida sobre estas tremendas piedras que la elevaban hacia el cielo como un altar, y decorada con sorprendentes tallas y relieves. Recientemente fue famoso por ser el lugar de la última gran fiesta de Shah en 1971, que celebró profusamente 2.500 años de civilización persa y provocó la indignación de Jomeini, entonces exiliado.

Naqsh-e Rustam está a solo cinco kilómetros de Persépolis y también es un nocaut. Este alivio representa el comienzo de un imperio: Ardashir, el primer rey sasánida, recibe un anillo de la realeza de la deidad zoroastriana Ahuramazda. El imperio duró cuatro siglos más hasta que el Islam llegó a Irán.

La carretera de Shiraz a Yazd sigue las rutas comerciales históricas, pasando las mismas montañas del desierto que las caravanas de camellos de los siglos anteriores.

Estoy posando aquí con un caballero que ha saludado a los viajeros a las Torres en Silencio, una ruina zoroástrica en las afueras de Yazd, durante décadas, tal vez décadas. “A lo largo de los años que he venido aquí, ha pasado por tres burros diferentes”, explicó nuestro guía, “pero siempre es el mismo hombre”.

Sólo 20 columnas soportan el techo del Palacio de las cuarenta columnas. Los otros 20 son creados por el reflejo en la piscina a la entrada del palacio.

El Palacio de las cuarenta columnas podría haber tenido solo 20 columnas. Lo que tenía en exceso eran los bigotes representados en sus obras de arte y frescos, una variedad impresionante. El día que nuestro grupo visitó, el palacio tenía una exposición temporal dedicada a este legado de bigotes, que incluía una estación de “haz tu propio bigote persa histórico” que aprovechamos al máximo.

SOBRE EL AUTOR

El primer encuentro de Jessica con los viajes de aventura fue en Túnez, donde cruzó el Sahara azotado por el viento en un convoy de estudiantes universitarios, tomó el sol en la costa mediterránea y bebió el agua del grifo libremente (aprendiendo una valiosa lección de viaje). Fue una introducción sublime a la diversidad y vastedad de África. Desde entonces, ha residido en Tanzania, safari en Botswana, gorilas de excursionismo en la República del Congo y escuchó la llamada a la oración de los tejados de Marruecos, entre otras muchas experiencias emocionantes y humildes, recuerdos de países increíblemente diversos de África.

La cultura, la conservación y la comunidad son a menudo su ímpetu para viajar, pero los recuerdos duraderos a veces son una sorpresa. Se planificó un viaje por carretera a la península de Baja California en México para visitar los campos de la ballena gris de California, pero igualmente memorable fue una noche de juegos de cartas no planificados y animados con una familia anfitriona (con la ventaja de agregar algunas palabras nuevas y coloridas a sus limitados Vocabulario español). La observación de aves fue el objetivo en Costa Rica, pero un recorrido por la sostenibilidad de la casa dejó impresiones duraderas. Y mientras que las magníficas mezquitas y ruinas de Irán no decepcionaron, la historia que repite con más frecuencia de ese viaje involucra un momento de humildad en el que un restaurador local jugó el “Star-Spangled Banner” para honrar al grupo de invitados estadounidenses que acababan de entrar su comedor

Jessica está encantada de que ella ayude a crear estos momentos para otros como especialista en viajes para GeoEx. Una de sus partes favoritas del proceso ocurre realmente después de que un viaje ha terminado, cuando los invitados, a veces meses después de haber regresado de un lugar difícil de alcanzar, más difícil de entender, como África Occidental y Etiopía, llegan a compartir un recuerdo o un reflejo.