Muchas delicias y sorpresas esperan al viajero occidental a Irán, la Persia moderna. Regresé de una gira de conferencias de dos semanas a principios de septiembre en un viaje que me llevó desde Teherán y luego al sur hasta Isfahán, la joya cultural de Irán. Desde allí viajé a Saadat Shahr (una pequeña ciudad en el sur) y finalmente a Shiraz y a la cercana y antigua ciudad en ruinas de Persépolis, construida por el rey Darío desde el año 520 a.C., pero saqueada por Alejandro Magno unos dos siglos más tarde. 

La historia y la cultura son importantes en Irán, y es importante comprender los diversos imperios persas que se remontan a más de 2500 años, incluidos los Qajars a lo largo del siglo XIX y Pahlavis (de 1921 a 1979) y la Revolución Islámica iniciada por el Ayatollah Jomeini en 1979. Para apreciar esta sociedad altamente sofisticada.

El primer punto a destacar es que Irán es un país muy seguro para visitar; no hay ataques terroristas ni atracos, y los turistas, aunque son relativamente pocos, son recibidos en todas partes con una calidez genuina y una hospitalidad increíble.

Una comida iraní que incluye arroz con carne, ensalada y garrafas de Dugh servida en una alfombra.

Los iraníes me parecieron extremadamente hospitalarios y encantadores. Son parte de una sociedad bien educada y se apresuran a decirles que no son árabes, a pesar de los vecinos árabes. De hecho, Irán es un país sorprendentemente étnicamente uniforme con una larga historia de la cultura persa, en cierto modo un poco como Japón. Uno no ve muchas caras chinas o africanas en este país, ni siquiera muchos turistas, sino solo iraníes. Hay 80 millones de ellos.

 

Las jóvenes iraníes son muy sofisticadas y conscientes de la moda, y muchas encuentran formas de expresar su feminidad a pesar del Hijab. Las bufandas a menudo revelan más cabello de lo que desearían los mullahs, y con frecuencia se ven un lápiz de labios brillante y un hermoso maquillaje en los ojos. Otro aspecto de la cultura persa es su amor universal por la poesía, y con grandes poetas como Hafez, Saadi y Ferdowsi que datan de la Edad Media y que escriben poemas sobre el amor y el vino mucho antes de la época de Shakespeare, uno puede entender por qué estos íconos de la cultura persa son: tan venerado. Visité las tumbas de Hafez y Saadi en Shiraz, y después de una conferencia en la Universidad de Shiraz, me presentaron una copia del Diván de Hafez (él vivió 1325-89) que contenía sus poemas (afortunadamente para mí con traducciones al inglés).

No todos los aspectos de Irán necesariamente deleitarán al viajero. Una de ellas es la necesidad de llevar dinero en efectivo, como dólares estadounidenses o euros. Gracias al Tío Sam, las tarjetas de crédito occidentales no se utilizan en absoluto. Otro es el tráfico en Teherán, donde la mayoría de los turistas ingresarán al país. Es mucho más probable que te conduzcan que a ti mismo, pero incluso eso es una experiencia espeluznante. Las reglas de tránsito parecen no existir, excepto por el principio de que el que se atreve primero tiene prioridad. No es de extrañar que la tasa de mortalidad en las carreteras sea aproximadamente tres veces más alta per cápita que en Nueva Zelanda. Y los habitantes de Auckland que lamentan su propia congestión de tráfico deberían experimentar Teherán, una ciudad que podría albergar a un millón de autos, pero que tiene más de tres millones, y la mayoría de ellos parece estar en la carretera en cualquier momento.

 

Experimenté muchos restaurantes en Irán. La comida era deliciosa pero no muy variada. Si usted es vegetariano o no disfruta de una dosis diaria de kebab (ternera, cordero o pollo), entonces es mejor no ir. En comparación con otras partes de Asia, como Tailandia, Chennai o Sechuan, la comida también es muy suave; Se utilizan pocas especias o curry. Por otro lado, nadie pasará hambre en un restaurante de Teherán; Los platos típicos serían suficiente comida para varias personas, y el desperdicio de comida era colosal. Un descubrimiento fue una bebida refrescante de yogur llamada Dugh, hecha de yogur, agua, sal y menta. Fue la mejor bebida fría disponible, aunque hubiera acogido una cerveza o un vino frío ocasional (ambos están estrictamente prohibidos en la República Islámica). No solo no está disponible el alcohol (excepto en el mercado negro) sino que fumar cigarrillos también es bastante raro. En dos semanas, solo vi un fumador.

 

El paisaje del centro de Irán que visité desde Teherán en el norte hasta Shiraz en el sur era seco, marrón, montañoso, sin árboles y bastante sombrío. Aquí había una belleza austera, pero los paisajes desérticos secos pueden cansar al turista terrestre. Creo que son las ciudades las que más fascinan a los occidentales, especialmente Isfahán, Shiraz y Yazd.

Visité varias universidades en Irán y di ocho conferencias a estudiantes y astrónomos aficionados. Esto fue muy divertido, y su capacidad para entender el inglés fue impresionante. Después de cada conferencia fui acosado por jóvenes que querían tomarse una selfi conmigo, por lo que invariablemente tomaba una hora después de cada charla. Me complace alegremente. Luego estaba el presente dando. Llegué a casa con 40 kg de equipaje, la mitad de ellos eran regalos que me regalaban en cada lugar, incluidos libros, un astrolabio de latón, una placa decorativa pintada a mano, un mantel tejido y una alfombra de lana y seda. Cualquier visitante necesita llevar regalos para dar a los amigos iraníes, y yo estaba bien preparado con una docena de libros para regalar.

Entre una agitada agenda de conferencias, entrevistas, restaurantes y el encuentro de jóvenes astrónomos, otra actividad que disfruté fue un día de caminata en las montañas de Alborz, al norte de Teherán. Este fue un sendero escénico por un sendero rocoso escarpado en lo alto del monte Daraband sobre Teherán. La pista fue popular para teheraníes el fin de semana (un jueves en el Irán islámico) y disfruté del aire de alta montaña y refrescándome con los pies en los arroyos de montaña, durante un día de caminata con un grupo de jóvenes estudiantes iraníes.

SOBRE EL AUTOR

John Hearnshaw es profesor emérito de astronomía en la Universidad de Canterbury. Acaba de regresar de una gira de conferencias en Irán.