¿Por qué Isfahán?

La primera vez que fui allí, fue en 1978 para cubrir la Revolución iraní y he visitado unas 10 veces para trabajar. Es una ciudad en gran parte del siglo XVII, y sus impresionantes mezquitas, decoradas con exquisitos mosaicos azules, se encuentran entre las más bellas del mundo. El puente del siglo XVI, conocido popularmente como Si-o-Seh Pol [el puente de 33 arcos], es una vista impresionante, que abarca el Río Zayandeh. Mi área favorita es la Plaza Naqsh-e Jahan, o la Plaza Imam, un sitio de Patrimonio Mundial de la Unesco. Tradicionalmente, ha sido difícil llegar a Isfahán, pero ahora es bastante fácil para los turistas británicos.

¿Algo especial debo empacar?

Tome libros de frases, ya que la mayoría de las personas no hablan inglés, y lean sobre la historia de la ciudad. No tiene sentido levantar, digamos, en la vasta plaza central sin saber que el constructor, Shah Abbas I, organizó partidos de polo allí.

¿Qué es lo que más extrañas cuando está fuera?

Turrón persa llamado gaz, condimentado con pistachos. Mis hijas todavía hablan de los dulces que traje a finales de los años setenta.

¿Qué es lo primero que hace al llegar?

Me gusta pasear por las calles y tomar una taza de té en una casa de té para familiarizarme con la ciudad nuevamente.

¿El mejor lugar para quedarse?

El Hotel Abbasi de 300 años. Fue construido como un caravasar en el siglo XVII cuando se acercó a Isfahán en camello o a caballo. Tiene un vasto patio con pequeños establos alrededor (ahora convertidos en habitaciones) donde los camellos habrían sido amarrados. El mejor momento para quedarse es a finales de primavera o principios de otoño, cuando no hace demasiado calor. Puedes sentarte en el patio, tomando té con tu comida, bajo las palmeras. Las habitaciones y el servicio son buenos, y está limpio y cómodo.

¿Dónde se reuniría para tomar una copa?

El alcohol está estrictamente prohibido. Hay una gran población cristiana descendiente de los primeros pobladores cristianos de Asia central, y si estás con ellos creo que puedes beber su alcohol. Son cosas bastante feroces, como combustible para cohetes.

¿El mejor lugar para almorzar?

El restaurante Khayyam [sin teléfono o sitio web] en la Calle Nazar en Jolfa es un lugar barato y alegre de kebab, popular entre los lugareños. Sirven suculentos pollos y kebabs de cordero.

¿Y para cenar?

El restaurante Shahrzad es el lugar donde probé mi primer Fesenjan, un magnífico guiso con sabor a sirope de granada, nueces molidas y melaza. Está amueblado con gusto y decorado con vidrieras y un intrincado espejo.

¿Dónde se llevaría por primera vez?

El bazar cubierto, uno de los más antiguos y más grandes de Oriente Medio, en la sección norte de la Plaza Naqsh-e Jahan. Remojarse en la atmósfera es una experiencia. Encontrará vendedores de té que venden dátiles, pequeñas galletas y pasteles, y un montón de artesanías persas.

¿Qué debo evitar?

Instintivamente, hablando como periodista de televisión, evitaría cualquier lugar cerca de las estaciones de policía porque a menudo solicitan ver su pasaporte. Me han arrestado bastante a menudo, pero como turista no tiene que preocuparse.

¿Prefiere el transporte público o el taxi?

He usado ambos. Las taxis son probablemente los mejores porque son un poco más privados y los taxistas tienden a hablar más abiertamente que las personas en un autobús.

¿Y qué debo llevar a casa?

Alfombras Isfahani. Son los mejores en Irán y los colores y los nudos son particularmente buenos. Hoy en día, están coloreados con tintes artificiales, mientras que las alfombras más antiguas anteriores a 1970 se tiñeron de forma natural. Son mejores, pero te costarán.

SOBRE JOHN SIMPSON

John Cody Fidler-Simpson (nacido el 9 de agosto de 1944) es corresponsal inglés y editor de asuntos mundiales de BBC News. Ha pasado toda su vida laboral en la BBC, y ha informado desde más de 120 países, incluidas treinta zonas de guerra, y ha entrevistado a muchos líderes mundiales. Fue educado en Magdalene College, Cambridge, donde leyó inglés y fue editor de la revista Granta.