Hay jardines celestiales, suntuosos palacios y antiguos puentes para pasear por el campo, y la Mezquita Sheij Lotfollah simplemente toma su respiración.

Nos despertamos con el canto de los pájaros y el suave murmullo de la fuente de agua en el patio exterior. Apartando las altas cortinas, la luz del sol entra en la habitación, iluminando la brillante lámpara de araña y los elegantes patrones pintados en las paredes en oro, turquesa y marrón chocolate. Observamos a un pájaro tomar un baño energético por la mañana en el estanque del patio antes de revolotear por encima de las rosas rosadas hacia los árboles.

 

Nos vestimos rápidamente, con ganas de que llegue el día. Tenemos tesoros que ver: muchos son sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco, incluido un edificio tan hermoso que se sabe que conmueve a los visitantes hasta las lágrimas. Luego están los jardines celestiales y suntuosos palacios para pasear y antiguos puentes para cruzar, seguidos por la caza de antigüedades y exquisitas artesanías en fila tras fila de boutiques.

 

¿Estamos en Venecia? ¿París? ¿Madrid? Lejos de ahí. Estamos en Isfahán, Irán.

 

¿Pero no es peligroso Irán?

Pregúntale a alguien que haya estado allí e invariablemente describirán a este país tan difamado como uno de los más seguros y amigables que hayan visitado. Los extraños regularmente lo detienen para charlar, ofrecen bocadillos de cerezas o nueces secas, y lo invitan a almorzar a casa. Mientras que las murallas de la ciudad aún están adornadas con murales gigantescos contra América y “Abajo Israel”, el iraní promedio repetidamente le asegurará que ama a Occidente, y le pregunta si puede decirle a sus amigos y familiares en casa que los iraníes están muy felices. Ellos para visitar “Que Irán sea inseguro es una noción anticuada, casi irrelevante, casi irrelevante”, dice Jason Elliot, autor británico premiado de Mirrors of the Unseen: Viajes en Irán.

 

“Es mucho más seguro que en muchos lugares en los que he estado, más seguro que en muchos lugares de Europa. Conozco a muchas personas que han estado en Irán que están asombradas de lo moderno que es. Occidente ha sido aislado de Irán; Los iraníes no están aislados de Occidente”.

El legado de Irán de no ser seguro para los turistas se remonta a casi cuatro décadas de la violencia de la Revolución Islámica en 1979, cuando el Shah respaldado por Estados Unidos fue expulsado del poder y nació la República Islámica. El nuevo régimen cerró sus puertas a la intervención extranjera, el velo reemplazó a la minifalda e Irán se convirtió en una de las naciones más vilipendiadas del mundo. Sin embargo, a lo largo de las décadas, las relaciones se han descongelado y las sanciones impuestas por Estados Unidos y Europa se levantaron el año pasado. A pesar de las nuevas tensiones con la administración Trump en los últimos meses, Irán sigue comprometido con el fortalecimiento de los lazos y la construcción de su sector turístico con el Este y el Oeste. Los números de visitantes están aumentando rápidamente.

Lo mismo no puede decirse de otras partes del Medio Oriente. Jordania, que es a la vez espectacular y seguro, y se basó en el turismo para aportar el 20% de su PIB, ha registrado un descenso del 66% en el número de turistas desde 2011. El conflicto en la vecina Siria ha creado un sentimiento generalizado de inquietud por viajar a la región. El consejo de viajes del Ministerio de Asuntos Exteriores británico afirma que hay “una gran amenaza de terrorismo” en Jordania. Pero la advertencia es la misma también para Egipto, Alemania y Francia. Las maravillas históricas de Jordania, como Petra, están hoy prácticamente vacías.

 

En Irán, también, muchos tesoros históricos del clásico itinerario Teherán- Isfahán- Shiraz- Yazd aún no han sido visitados en gran parte por extranjeros. Esto solo se suma a su cautivador misterio. En la Zigurat Choqa Zanbil en la provincia de Khuzestan, en el oeste de Irán, la única otra persona con la que probablemente se encontrará es una niña de 3.000 años que dejó su huella en el suelo de barro. Este maravilloso zigurat, o pirámide escalonada, en ladrillo rojo impresa con el primer alfabeto del mundo, cuneiforme, es el mejor ejemplo conservado de la arquitectura elamita en cualquier lugar. Fue construido en algún momento del siglo XIII a.C., y se “perdió” durante tres milenios hasta que fue redescubierto en 1935. Ahora es un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, uno de los muchos sitios importantes en esta parte de Irán, una región que vio el surgimiento de las primeras civilizaciones de la humanidad.

“El lugar de Cyrus en la historia mundial está asegurado por el imperio que fundó”, dice Elliot. “Pero para los iraníes es más que eso: hablan de él con un afecto casi personal por las cualidades que él conoce, como la benevolencia y la tolerancia, en la medida en que pueden verificarse, y tenemos registros. Ciro creía en la igualdad de los sexos y en el respeto de la ley. Se dice que conocía los nombres de todos sus soldados, y plantó árboles con sus propias manos en los jardines que había construido. Los aqueménidas respetaron las religiones y las leyes de los países en que incurrieron, y establecieron un modelo excepcional de administración. Establecen el tono de los ideales persas de humanidad, cultural y artísticamente, también”.

Como lo señala Elliot, el ejemplo perfecto de cómo esta edad temprana todavía informa a Irán hoy en día es el hecho de que el día festivo principal es el Año Nuevo Persa, o Nowruz. Es una celebración que no es musulmana, sino zoroástrica, la religión de los tiempos de aqueménida.

Los restos del palacio de Ciro en Pasargada es uno de los sitios clave para atraer visitantes a Irán. No data de 550 a.C., no queda mucho por ver, y el sitio está solitario y azotado por el viento, pero sí provoca reflexiones filosóficas sobre la marcha de la historia y nuestro lugar en ella.

Más famoso que Pasargada, sin embargo, es, por supuesto, Persépolis. Esta capital ceremonial de los aqueménidas fue construida por un sucesor de Ciro, Darío el Grande. Alejandro Magno, quien admitió un gran respeto por Ciro, quemó Persépolis en el piso en el año 330 a.C., pero los cimientos, escaleras, portales y columnas permanecen y dan un sentido convincente de la inmensa escala del palacio. Dominando la amplia llanura, y respaldada por una colina seca salpicada de tumbas de reyes, esta ciudad de salones gigantes y pasillos ceremoniales debe haber inspirado asombro en los temas de Darius.

Persépolis y Pasargada pueden ser los monumentos históricos más famosos de Irán, pero hay otros sitios asombrosos más contemporáneos. Isfahán se describe a menudo como un museo vivo de arte y cultura.

SOBRE LA AUTORA

Victoria Burrows

Victoria, antigua editora de comisionado en el correo de la mañana del sur de China y crítica de restaurantes de Wall Street Journal Asia, Victoria escribe sobre comida y viajes para la BBC, Travel + Leisure, Harper Bazaar, Tatler y más. También dirige la compañía de viajes boutique Burrows & Bird, que ofrece viajes a Irán y la India.